Meer dan Melbourne

Hoi Allemaal,

Aangezien ik morgen Australië verlaat nog maar even een update over de rest van mijn reis in Australië. Na het wonderschone Sydney heb ik de trein gepakt naar Wollongong. Waar? Wollongong, ook wel The Gong genoemd is een stad ten zuiden van Sydney vooral bekend om zijn industrie, een plek die je niet zou verwachten op mijn reisschema maar al reizend kom je op onverwachte plekken.

De reden dat ik heenging: ik had een meisje ontmoet in Sydney die in Wollongong woont en die me had uitgenodigd. Ik had Freya ontmoet tijdens de befaamde picknick in de regen in Sydney en grappig genoeg komt ze uit Nieuw Zeeland. Ze is bezig met een onderzoek tussen haar bachelor en master studie in en woont daarom momenteel in Australië. Ze had nog twee weken vakantie en weinig te doen dus ideaal om te bezoeken; vermaak voor haar en weer eens wat anders voor mij. Heel even was ik weer terug in het studentenleven, haar studentenkamer op de campus was namelijk ook mijn slaapplek.

Super gezellig heb ik twee nachten gelogeerd en rondgehangen met Freya. Even de stad door, wandelen rond de campus, naar het strand en lekker uit lunchen, o en laat ik vooral de ‘free-room’ niet vergeten. In de studentenflat was er een kamer specifiek met het doel om gratis spullen te verzamelen, iedereen kon daar dingen achterlaten of oppikken. Freya had het meeste van haar huisraad uit de gratis kamer dus ik was benieuwd. Ik voelde me als een kind in de snoepwinkel maar gelukkig viel het aanbod mee (of tegen) aangezien de meeste studenten op vakantie waren en heb ik enkel een shirtje en een jurkje gevonden.

This slideshow requires JavaScript.

Na twee dagen Wollongong ben ik weer afgereisd naar Sydney om daar de nachtbus naar Melbourne te pakken. De volgende ochtend was ik al om 7 uur in Melbourne. Veel te vroeg om in- te checken natuurlijk dus ik heb als een zombie in en rond het hostel gehangen. Toen ik eenmaal in mijn kamer kon, was een dutje het eerste wat op mijn prioriteitenlijst stond.

Dag twee in Melbourne heb ik afgesproken met Hannah (Britse), een vriendin van Hanmer Springs die momenteel in Melbourne woont. We zijn samen naar de National Gallery of Victoria geweest. Dat was superleuk, even weer bijkletsen over wat we beiden gedaan hadden sinds Hanmer Springs en ondertussen een hoop coole kunst gezien. Hoogtepunten was de Flower Obsession van Yayoi Kusama en de expositie genaamd Triennial, een collectie van werk van verschillende artiesten en ontwerpers waaronder drie outfits van Nederlandse modeontwerpster Iris van Herpen.

This slideshow requires JavaScript.

Op zaterdag ben ik in de ochtend naar de Australian Open geweest, de entree was nog gratis aangezien het de voorrondes waren. Helaas was het weer nogal wisselvallig dus ben er maar even geweest.

De volgende stop was Altona. Ik had in Sydney een familie ontmoet die me hadden uitnodigt om op hun huis te komen passen als ze op vakantie waren. Ik werd op het station al opgewacht door Pete, Maeve en Isaaq en in het huis verwelkomde de rest van de familie me; Fleur en Tadhg. Hoewel oorspronkelijk het plan was dat ze de zaterdag op vakantie zouden gaan, zorgde het weer voor wat vertraging. Geen enkel probleem voor mij want ze hadden alsnog een plek voor mij om te slapen. ‘S avonds, als lid van de familie, mee uit eten geweest met als hoogtepunt deze milkshake.

IMG_20180113_194626253.jpg

De volgende dag rustig opgestaan en aanschouwd hoe de familie zich klaarmaakte voor de vakantie. Toen ze in de vroege middag eenmaal op weg gingen was het huis opeens erg stil en leeg.

Ik had heel veel plannen voor mijn weekje alleen en huisbewoner zijn maar uiteindelijk is daar weinig van gekomen. Met al die vrijheid en rust is namelijk gewoon te aanlokkelijk om niet maximaal te luieren. Het voeren van Chuck, de kat was het enige wat echt moest en dat was maar een keer per dag. Ondanks het mauwen om verschillende uren van de dag om eten, was hij vooral veel verstopt dus heel veel aandacht hoefde ik daar niet aan te geven. De TV met Netflix en een puzzel op tafel waren dan ook mijn grootste punten van bezigheid.

This slideshow requires JavaScript.

Het enige uitje van die week was op woensdag, ik had namelijk een ticket gekocht voor de Rod Laver Arena op de Australian Open. Superleuk om deze mogelijkheid te hebben hier in Australië, en dat zonder planning of wat. Ik had specifiek naaar het weerbericht gekeken tijdens het boeken en woensdag was het perfect, stralend en zonnig maar niet warmer dan 30 graden. Alsnog was ik blij dat ik die hele dag ik de schaduw zat hoor want 30 graden is ook best warm als je hele dag buiten bent.

Bij aankomt in de Arena zat er slechts een dame in de rij van mijn stoel en natuurlijk zat ik daar precies naast. Gelukkig was Susan (Schotse) heel gezellig en had ik mooi iemand om mee te kletsen tijdens alle tennismatches. Uiteindelijk was het best een hele lange dag, ik was er rond 10.30 en ik ging pas weg rond een uur of 20.30.

Hoogtepunt was de tweede wedstrijd tussen Caroline Wozniacki en Jana Fett. Waar de Caroline in de tweede set terugkwam van een 5-1 achterstand. Dat is nog eens de spanning erin houden. De laatste match was Rafael Nadal tegen Leonardo Mayer, uit principe was ik voor Leonardo puur omdat de hele arena ongeveer voor Nadal was, maar het mocht niet baten; het was na twee en een half uur over met winst voor Nadal.

Toen de familie weer terug was heb ik nog een nachtje daar geslapen voordat ik weer terug naar het centrum van Melbourne ben gegaan. Ik had wel langer mogen blijven maar wilde graag kijken of dat ik de Great Ocean Road nog kon doen. Ik had een meisje op Facebook ontmoet en we gingen op zondag meeten om te kijken of we samen een auto wilde huren. We ontmoete elkaar in het Dfo outlet (winkel) centrum in Melbourne en gingen vervolgens richting de National Gallerie, Eva (Duitse) was hartstikke aardig en ik had er wel vertrouwen in dat het goed zou gaan maar ‘s avonds bleek het huren van een auto toch te duur en haakte ze af. Uiteindelijk was de dag niet helemaal een flop want ik had mooi tijd en gelegenheid om bij Hannah en haar vriend Jake te gaan eten.

Op maandag heb ik de stad door gewandeld, graffiti bewonderd en tennis gekeken op een groot scherm in het centrum.

Dinsdag was het vroeg op want ik had toch nog een mogelijkheid gevonden voor de Great Ocean Road in de vorm van een bustour. Ik heb heel wat uren in de bus doorgebracht die dag maar het was het waard. De Great Ocean road was echt prachtig, al was het wel super toeristisch. Dat krijg je in het hoogseizoen en de vakantieperiode. Ik heb mij prima vermaakt en voornamelijk rondgelopen met mede-busreizier Estefania (Spaanse) dus het was een goede dag!

Gister heb ik nog weer vrienden ontmoet van Nieuw Zeeland in de vorm van Tero en Kati, het Finse koppel dat ik in mijn laatste weken in Nieuw Zeeland had ontmoet. Ze hebben een Working Holiday voor Australië en waren toevallig in Melbourne. Goede reden om samen te lunchen en uiteindelijk zijn we samen richting Altona gegaan. Daar hebben we even op het strand gechilled voordat ze terug naar de stad gingen en ik op weg ging naar mijn Australische geadopteerde familie om mijn bagage op te halen.

Morgen is het al weer tijd om dit land te verlaten en ik heb alle intentie om hier nog eens terug te komen. Hoewel Sydney wel favoriet is, heb ik mij ook in Melbourne prima vermaakt. Ik zie mijzelf hier in Australië ook wel een working holiday doen.

De volgende stop is Thailand en daar ga ik Emma en Lisa weer zien. Ik heb er zin in!

Tot de volgende keer 🙂

XManon

Vrijheid is Afleidend.

Hoi Allemaal,

Zoals de titel al doet inleiden, het is afleidend dat vrij zijn. Een blog schrijven is toch moeilijk als het strand lokt. Ik had vorige week al een update willen geven na mijn busreizen-hel maar de zon had andere plannen met mij. Ach, beter laat dan nooit, nu dan toch die update.

 

Picton was pittoresk en prachtig, het deed mij denken aan de Franse Riviera. Niet heel verkeerd om wat daagjes rond te brengen. Mijn hostel was lekker kitsch, een zeethema in verschillende uitwerkingen en op alle oppervlakken ongeveer. Mijn favoriete ontwerp waren de beschilderde eetkamerstoelen. Stukje inspiratie voor ooit!

Picton, hostel stoelen

Ik had niet echt heel hard wat gepland in Picton en uiteindelijk heb ik dus ook niet veel gedaan. Het enige wat ik op het oog had was om te gaan paragliden, dat kon via het hostel geregeld worden en scheen heel mooi te zijn over de Malbourough Sounds. Helaas zat het weer niet mee dus dat is er niet van gekomen. Wel heb ik een wandeling gemaakt met prachtige uitzichten.

This slideshow requires JavaScript.

Na drie dagen Picton was het op naar Wellington met de ferry. Dit ging nog bijna niet door eigen toedoen. Ik had de normale tijd aangehouden dat je bij de bus moest aankomen, had 15 minuten extra bedacht maar door rondlummelen in het hostel was die er niet van gekomen. Dus toen ik aan kwam lopen bij de ferry terminaal hoorde ik precies de melding dat de gate gesloten was. Gelukkig heeft mijn guardian angel goede connecties en had ik mazzel, ik werd via een achterdeur gesluisd naar waar de auto’s de ferry op reden en mocht na de laatste auto dezelfde kant oplopen. Oeps gevalletje met goede afloop.

This slideshow requires JavaScript.

In Wellington drie uurtje rondgebracht en toen de nachtbus richting Hamilton gepakt. Ik had een sleeperbus geboekt en was benieuwd hoe mijn bed in de bus eruit zou zien. Helaas heb ik niet echt een goede foto kunnen maken maar jullie moeten het maar even visualiseren. Het was een mix van brancard en hangmat. Heel goed heb ik natuurlijk niet geslapen maar alsnog was het absoluut een verbetering. Een nachtbus zittend in een stoel is toch een stuk naarder.

In Hamilton had ik wederom drie uur en dat gaf mij mooi de tijd om mijn familie te skypen voor mijn moeders verjaardag. Na dit gesprek om 7 uur ‘s ochtends mijn tijd, toch maar op zoek naar een koffiezaakje voor wat extra energie. De volgende busrit, drie uur later, duurder maar een uurtje en bracht mij in Matamata. Voor de niet-Nieuw-Zeeland-reizigers, dit is de locatie van Hobbiton. De plek om je even hobbit te wanen en rond te lopen op de filmset van LOTR en The Hobbit. Ik ben geen mega fan maar het was absoluut leuk om te zien hoe een verhaal en wereld realiteit kan worden.

Met een tour van drie uur en een overstap van drie uur was ik aan het eind enigszins gestrest. Ik wilde toch wel graag mijn volgende bus halen. Gelukkig had ik tijd over en voordat ik het wist zat ik weer in de bus. Weer een uurtje later was ik in Thames en kon ik mijn koffer eindelijk richting hostel rollen, of slepen moet ik zeggen want ik heb een doorgezakt kofferwiel.

Het hostel was meer bed en breakfast dan hostel, dus lekker schoon en met een goed bed. Ik lag in een slaapzaal met 5 stapelbedden maar had de mazzel om de eerste nacht de enige te zijn. De tweede was ik mindere gelukkig met twee snurkende Aziatische mannen als gezelschap maar ja dat is het leven van een reiziger.

Thames zelf was trouwens hartstikke druk, er was namelijk een Steampunk festival gaande. Ik heb de parade op zaterdag even meegepakt en dat was best vermakelijk.

Op zondag ik een shuttle geboekt voor het volgende stuk van mijn reis en deze bracht mij tot wat mijn bestemming zou zijn voor wat langer. Whangamata, uitgesproken als Fangamataaaa… Is mijn huidige locatie. Dit stadje is vooral bekend om zijn prachtige strand en goede surf mogelijkheden. Met een inwoneraantal van 3000 is het niet al te groot, maar in de zomer is het de place to be en schijnt het aantal richting de 10000 te gaan.

Dat ga ik allemaal niet meemaken want hoewel ik had gepland hier wat langer te blijven heb ik besloten het op twee weken te houden. Het hostel waar ik momenteel aan het werk ben voor accommodatie is namelijk best wel klein (Slechts 1 WC!) en de uren die ik werk zijn er meer dan dat ik wil. Als je surft, is het ideaal, je kunt namelijk gebruik maken van alle spullen. Maar als je dat niet doet dan haal je het er niet uit, dan kan je toch beter werken voor geld. Met weer een wijziging van de plannen was het tijd om het noodplan af te stoffen… Het ticket naar Fiji was snel geboekt.

Momenteel ben ik druk bezig met de grove planning voor de aankomende maanden. Ik zal er maar niet te veel over uitweiden want de kans is groot dat deze wordt aangepast. Fiji is een gegeven en op 5 december vlieg ik dus uit naar tropischere orden. Ik heb mijn eerste twee nachten overnachting geboekt en vanaf daar ga ik wel zien waar ik heen ga en wat ik ga doen. Een hangmat en palmboom, die moeten er toch wel te vinden zijn?

Hier nog enkele foto’s van Whangamata, elke dag naar het strand verveelt nooit.

Hopelijk geef ik nog weer een update voordat ik het vliegtuig naar Fiji pak, maar ik beloof niets. We gaan het zien. 😉

XManon