Zomer Dwalingen.

Hoi allemaal,

Ik ben terug..

Sorry voor de lange afwezigheid. Het leven was even afleidend. Het is inmiddels al weer een maand geleden en geen zorgen ik ga niet deze hele maand re-cappen. Dat zou veel te lang worden. De highlights, of lowlights… Ik heb gewerkt, ik was ziek en ben naar Schotland afgereisd voor een lang weekend.

Dat lees je goed, ik was wederom ziek. Blijkbaar is dit land niet goed voor de weerstand. Het was ook nog eens hardnekkig, twee hele weken niet gewerkt en geprobeerd rust te houden. Het wordt een zielig loonstrookje deze maand want ik krijg niet uitbetaald tijdens ziekte… Beetje heel erg jammer!

Anyway, laten we ons focussen op de leuke dingen van het leven; mijn tripje richting Schotland. Samen met twee van mijn huisgenoten; Lisa en Karin hadden we een lang weekend vol plekken en activiteiten. De vrijdag voor vertrek was ik nog druk bezig met rust houden want ik was nog niet helemaal beter maar gelukkig kun je ook in bed, dingen regelen en Schotland bellen.

Het bleek dat het verhuurbedrijf enkel een creditkaart accepteerde voor de borg. Aangezien de auto op Karin haar naam stond en zij geen creditkaart heeft, moest dat dus even aangepast worden. Dus dan maar op mijn naam, nou betekende dat natuurlijk ook dat er verwacht werd dat ik de bestuurster werd. Eenmaal in Schotland bij het verhuurbedrijf moesten we dus allemaal wel even slikken toen bleek dat we uit de garage van het verhuurbedrijf moesten rijden. Heel makkelijk switchen werd het dus niet. Lisa is onze vaste chauffeuse maar die is nog maar 22 en om de extra kosten te voorkomen, stond de auto niet op haar naam.

Ik was alvast in mijn hoofd aan het visualiseren hoe het ook al weer allemaal werkte, en hoopte dat ik in ieder geval in versnelling 1 de garage zonder horten en stoten uit kon rijden. De laatste keer achter het stuur was inmiddels al weer ruim een jaar geleden en dat was een automaat. De laatste keer schakelen, uhm geen idee.

Gelukkig bleek weer eens hoe goed mijn karma is. De dame van de verhuur vroeg of een automaat ook goed was, zonder extra kosten. Ik wist niet hoe snel ik ja moest roepen. Haha yes, een automaat dat moet lukken.

Alsnog was het raar om aan de rechterkant van de auto te zitten en links te rijden maar ik heb ons helemaal heel naar ons hostel in Glasgow weten te brengen. En zelfs mijn fileparkeer-skills kunnen laten zien. Na dit ritje hebben we onze spullen gedropt in ons allercharmantste *kuchkuch* hok kamer. Vervolgens zijn we nog even richting de Clyde rivier gelopen voor een glimp van Glasgow.

IMG_20160812_230548124.jpg

De volgende dag was het vroeg op pad, om 6 uur zaten we al in de auto richting de Falls of Falloch. Een indrukwekkende waterval, wat toch enigszins overschaduwd werd door de modder waar we doorheen moesten om het te zien. De schoenen hebben het niet gered…

De ochtend vloog voorbij en voordat we het wisten stonden we in de rij voor de ferry richting Isle of Skye. Even uitwaaien op de ferry, met her rustgevende geluid van golven en wind. O en het autoalarm wat maar niet op wilde houden…

Na een half uur kwamen we weer aan op land en reden we verder. Waar de rit in de ochtend nog erg verwarrend was; het leek allemaal zo erg op het landschap van Ierland. Was dat in de middag wel anders. Schotland en Ierland hebben de bergen gemeen maar Schotland is veel rotsachtiger en minder groen. Prachtig dat wel! Tussen de regenbuitjes door en korte pitstops op wonderschone plekken vermaakte we ons prima in ons autootje. Muziek aan en rijden maar.’s Avonds hadden we een overnachting in Ullapool geboekt, met zowaar allemaal een eigen kamer. We waren doodop maar besloten toch nog even voor avondeten richting het lokale restaurant te lopen. Dat hadden we net zo goed niet kunnen doen. Ik zat na drie happen al vol en eigenlijk wilde ik vooral gewoon graag slapen.

This slideshow requires JavaScript.

De volgende ochtend waren we er weer vroeg bij, 07.15 aan het ontbijt en daarna op weg naar Knockan Crag. Voor wonderschoon uitzicht en informatieve informatie over het gebied. Hierna verder via een prachtige route langs de kust.

Op een gegeven moment kwamen we langs een kudde wilde herten en Lisa moest zelfs afremmen voor eentje die de weg over kan springen. Blijkbaar zijn die bordjes langs de weg toch niet alleen voor de show. Iets verderop kwamen we een hele kudde tegen die bij de rivier aan het grazen was. Een prachtig gezicht!

IMG_20160814_091806941_HDR.jpg

Na deze pitstop heb ikzelf nog maar weer eens de plek achter het stuur ingenomen en dat was best te doen. Het links rijden, rechts houden was ook voor mij nog wel een puntje van aandacht maar verder ging het prima. Na een uurtje hield ik het weer voor gezien, het is toch een stuk minder rondkijken als je een auto op de weg moet houden.

Het laatste hoogtepunt van de dag was de Smoo caves. Deze zijn we even kort in geweest. De mogelijkheid om dieper te gaan met behulp van een bootje en een hoop geklauter hebben we maar afgeslagen. Daar waren we echt niet op gekleed.

This slideshow requires JavaScript.

Na de Smoo Caves hadden we nog een flinke rit naar Iverness, waar onze volgende slaapplek op ons wachten. Wederom hebben we het niet laat gemaakt. Na een heerlijk maal bij de lokale Italiaan lagen we om half 10 al weer tussen de lakens.

Origineel hadden we op maandag ingepland dat we uit mochten slapen tot 9 maar aangezien we op vrijdag switchte van cruisebedrijf hadden we een langere autorit voor de boeg. Half 8 zaten we dus al weer in de auto. Vakantie, rust houden? Hoe bedoel je…

We waren er niet rauwig over, we hadden namelijk allemaal iets om naar uit te kijken. We gingen op bezoek bij Nessie! We hadden een tripje geboekt met een Rib boot. Een supersnelle boot. Het was zowaar strak blauw en hoewel het wel enigszins mistig was toen we aankwamen, was hier niets meer van de merken toen we eenmaal op het water waren. Volgens de schipper was het uiterst uniek om zo weinig golfslag te hebben en helemaal geen regen, helemaal niet Schots. Dat maakte ons niet uit want het maakte ons boottochtje toch een stuk relaxter.

This slideshow requires JavaScript.

Na anderhalf uur op het water moesten we weer voet aan land zetten, heel erg jammer want we hadden nog wel een paar uur willen ronddobberen. Het was echt prachtig weer en ik was dus enthousiast in mijn hoofd aan het plannen cancelen, we konden vast wel ergens een uur lang zonnen. Nou niet dus. Precies deze dag hadden we de meeste kilometers te overbruggen. Heel jammer want op een ijs-eet-pauze na 3 uur in de auto na, hebben we het meeste van de zonuren in de auto gezeten.

Ondanks de vele uren, of misschien wel juist door de vele uren in de auto, zat ik er doorheen. De Bullars of Buchan was nog een mooie pitstop maar daarna had ik echt geen energie meer. De pitstop bij Dundee Law heb ik dan ook niet echt gewaardeerd. Mooi uitzicht over de stad maar ik wilde gewoon naar ons hotel. Gelukkig was ik niet de enige die moe was en sloegen we de laatste stop van de dag over. Eenmaal in ons hotel in Markinch ging het wel beter. Helaas waren we te laat voor restaurant eten, een maaltijd van de lokale supermarkt dan maar.

Dinsdag was onze laatste dag al weer en ook deze begon vroeg. We begonnen met de enorme beelden van de Kelpies en gingen daarna verder richting Edinburgh. Lisa had een Dungeon tour voor ons gereserveerd. Ik was hier niet al te enthousiast over want kerkers zijn nou niet echt iets waar ik blij van wordt, maar volgens Lisa was het informatief. Hoe fout kan iemand het hebben.

Het moment dat ik het nepbloed op de wc deuren zag, wist ik dat dit niet een ervaring ging worden die Lisa verwachte. Laat staan een waar ik blij van ging worden. Het was een tour die je door verschillende stadia van marteling bracht. Met acteurs, publieksparticipatie en enge verhalen, en het licht dat uitvalt en alles waar ik een grafhekel aan heb. Mijn gezicht was na de eerste 5 minuten al vervallen in een van afschuw en dat is niet veranderd.

Elke kamer/ ruimte waar we in kwamen had een ander thema of verhaal en dingen bewogen en de acteurs maakte je aan het schrikken en het is gewoon niet te bevatten in woorden in welke gradatie ik het niet leuk vond. De laatste ruimte werd voordat het begon wederom gevraagd of mensen rugproblemen hadden, zwanger waren of last hadden van epilepsie. Ik wist niet hoe snel ik mijn hand op moest steken. Na 4 kamers, waarvan 3 met dezelfde vraag. Wist ik dat de enige manier om niet deel te nemen, was om je hand op te steken. Ik was niet de enige uiteindelijk en gezamenlijk keken we toe hoe de rest van de groep in een soort kermisattractie naar beneden viel. Ik denk dat uiteindelijk die ruimte nog het leukste was geweest, dus dat was jammer maar ik was veel te blij dat het de laatste kamer was om daar lang bij stil te staan. Vrijheid…

This slideshow requires JavaScript.

 

We hebben door Edinburgh heen gedwaald en uiteindelijk ook nog een stuk een berg op geklommen voor uitzicht op de stad (Arthur Seat). Erg veel tijd hadden we echter niet want we moesten nog weer richting Glasgow eind van de middag. Uiteindelijk hebben we maar een kwartiertje later onze auto ingeleverd dan oorspronkelijk het plan was. Prima op tijd voor het vliegtuig dus.

De volgende ochtend viel het ons allen wel zwaar om op te staan na slechts enkele uurtjes slaap. Maar gelukkig waren we het vroege opstaan nog steeds gewend. Een korte werkweek volgde en toen was het weer weekend.

Op zaterdag ben ik met Lisa en Emma op stap geweest richting Kilkenny, we hadden onszelf opgegeven via de Sport en Social club en al betaald dus ja, dan ga je maar. De zondag… Was het heerlijk niksen.

Inmiddels zijn we al weer een week verder en ben ik al weer klaar voor mijn volgende reisje. Aanstaande donderdag richting Nederland voor 10 daagjes vakantie. Ik kan niet wachten;)

XManon

Advertisements

Bezoek en Bezigheden

Hoi allen,

Het is weer zover. Eigenlijk stond dit blog vorige week op de planning maar toen was ik druk met het rondzwerven door Cork, dus vandaar maar deze week.

De reden dat ik aan het rondzwerven was? Ik had bezoek; eerst van mijn ouders en vervolgens van een vriendin, Lisa. Mijn ouders waren al aangekomen op dinsdag maar verblijden mij met hun gezelschap op donderdag. Veel hebben we niet gedaan die dag, aangezien ze pas eind van, de middag in hun hotel waren. Ik heb mijn huisje even laten zien (en een lading spullen ontvangen vanuit Nederland) en we daarna hebben we lekker pasta gegeten bij een restaurantje dicht bij mijn huis.

De volgende dag zijn we richting Kinsale gegaan voor het grotere sight-seeing werk. Met de bus richting Kinsale en daar per benenwagen richting het fort waar ik de volgende keer ook heen was gewandeld. We hebben tussen door wel enkele stops moeten maken, en moesten af en toe schuilen voor een overtrekkend buitje, maar verder was het eigenlijk best goed te doen. Als de zon scheen, dan was deze ook zeker voelbaar. Zie hieronder enkele plaatjes van de dag.

We waren omstreeks 5 uur weer terug in Cork en gingen richting hotel. Daar hebben ik en mijn moeder gezwommen (met verplichte zwem-muts op) terwijl mijn vader een dutje deed. Na het zwemmen en slapen gingen we de deur uit om iets te eten. Dit keer belandde we bij een tentje met barbecue specialiteiten en geen alcohol (aan de limonade dan maar). Daarna voor een toetje nog even terug naar het hotel waar mijn ouders verbleven.

De volgende dag was al weer de laatste dag en dit keer kwam mijn ouder mij opzoeken. Ze hadden uitgecheckt bij hun hotel en kwamen hun spullen bij mij droppen. Vanuit mijn huis zijn we met de bus naar Blackrock Castle gegaan. Dat is wel echt een aanrader, het is een mini kasteeltje maar er zit een observatorium in, dus je krijgt ook nog even een lesje over het heelal. Het weer was weer typisch Iers, dus lekker grijs!

This slideshow requires JavaScript.

Eenmaal terug in centraler Cork splitste we op. Ik had mijn moeder op een handwerk winkel gewezen en daar waren we nog niet aan toe gekomen. Mijn vader besloot hier op afstand van te genieten en vertrok naar de pub op de hoek. De winkel; Vibes & Scribes had echt van alles wat; schildersspullen, lapjes, kralen, je kon het zo gek niet bedenken of ze hadden het. Ik kon dit natuurlijk ook niet weerstaan en verliet de winkel met enkele spulletjes om sieraden te maken. Deze heb ik inmiddels ook al gebruikt, zie hieronder het resultaat.

‘S avonds hebben we bij 14A wederom een heerlijke maaltijd gegeten. Wat eten betreft kun je goed terecht in Cork. Het toetje was schandalig veel, een merengue van formaat! Maar als ware zoetekauw had ik daar geen enkele moeite mee. Na een kort nachtje zwaaide ik mijn ouders weer uit bij mijn voordeur terwijl zij naar hun taxi liepen richting het vliegveld. En ik… Ik ging heerlijk mijn bed weer in. 4 Uur ‘s ochtends kun je ook eigenlijk geen ochtend noemen.

IMG_20160702_200243851


Op zondag was ik van plan om vooral veel te luieren maar ik had ook in mijn hoofd om iets te doen met mijn nieuwe handwerk dingetjes. Sowieso wilde ik de woonkamer beneden opfleuren met foto’s, dus ik ondernam een tripje richting stad om foto’s af te drukken en om boeken af te droppen bij de lokale winkel ter benefiet van de armen. Eenmaal thuis ging ik gelijk aan de slag en heb ik onze tafels een nieuw kleurtje gegeven (door middel van pakpapier onder het glazen tafelblad) en heb ik een schilderij een nieuwe voorkant gegeven.

Na al dit hard werken en het koken voor mijn huisgenootjes kon ik gelijk weer door. Op met de bus naar het vliegveld om daar Lisa op te halen. Samen met Lisa de taxi richting mijn huis gepakt en rustig bijgekletst in mijn woonkamer.

De volgende dag gingen we met de bus op stap richting Blarney om het befaamde Blarney Castle te bezoeken en de Blarney steen (niet) te kussen. Spreekvaardigheid.. daar heb ik wel genoeg van.

Het was absoluut abnormaal hoe lang het duurde om de trap te beklimmen naar de top van het kasteel, zo groot was het niet maar de rij mensen die de steen wilden kussen was lang. Het ging ons voornamelijk om het kasteel zelf maar helaas is er geen andere weg naar boven dus ook wij waren onderdeel van de rij.

Hoewel Blarney castle zelf niet super groot is, is het terrein eromheen dat zeker wel. Met gif-tuin, wishing steps en heel veel bijzondere planten etc. is er genoeg te zien. Ik weet zeker dat ondanks de uren die wij er door hebben gebrachtdat wij nog niet alles hebben gezien. Hieronder een impressie:

De volgende dag stond Cork zelf meer in het spotlicht. Ik heb eindelijk de lokale klokkentoren beklommen bij mij om de hoek; Shandon Bells. Het uitzicht was prachtig en als leuk detail kon je zelf ook de klokken luiden. Als je wilde zelfs met enige melodie aangezien er een boek lag met liedjes en beschrijving. Lees luid klok 1, 3, 5 en dan weer 1…

This slideshow requires JavaScript.

Na het luiden van de klokken gingen wij door richting gevangenis. Helemaal vrijwillig! De Cork City Gaol is een vroegere gevangenis die inmiddels open is voor publiek. We kregen een tour met verhalen over gevangenen en natuurlijk ook hints dat het er spookt. Weinig spoken gezien, wel heel veel baksteen. Het was er wel een stuk kouder binnen dan buiten. Dat doet je toch denken aan de barre omstandigheden vroeger. Ook al scheen de zon buiten, daar was binnen echt helemaal niets van te merken.

Na de gevangenis liepen we door om via een brug over te steken naar de andere kant van de rivier waar we door Fitzgerald park richting centrum liepen. We hielden een korte pitstop in het park om te lunchen en even van de zon (ja echt) te genieten. In de stad hebben we ons voornamelijk met de winkels beziggehouden dat is immers ook een belangrijk kenmerk van een stad.

De volgende dag hadden we geregeld dat we alvast Lisa’s huurauto konden ophalen. Aangezien we redelijk waren uitgekeken in Cork en omgeving hadden we besloten alvast richting Killarney te gaan. Lisa had een schakelbak gehuurd dus ik heb wederom niet gereden; dat ging echt niet gebeuren. Links rijden, links schakelen, never nooit niet). Voor Lisa was het ook wel even aanpassen maar ze kreeg het redelijk snel onder de knie. Het lastigste is nog wel om niet te ver naar links te gaan op de weg. Links rijden, rechts houden werd ons credo!

We begonnen in Killarney gelijk goed met Ladies View, een uitkijk punt met geweldig uitzicht. Vervolgens zijn we de Ring of Kerry gaan volgen, dit is een route met verschillende punten van interesse. We bleven in de buurt van Killarney national Park aangezien we in Killarney zouden overnachten. Het weer was niet super zonnig maar de regen viel mee dus dat was allemaal goed te doen.

This slideshow requires JavaScript.

De volgende dag vervolgde we onze route richting Kenmare. We hadden besloten, op aanraden van onze B&B host, om de ring of Kerry uit te breiden met een uitstapje naar Valentia Island en Portmagee. Het leuke was dat je op twee manieren op Valentia Island kan komen, per ferry en brug. Aangezien de ferry zich aan de bovenkant bevond, en dit ons kilometers scheelde, hebben wij deze genomen om het eiland op te komen. Vervolgens was het plan om richting de kliffen van Fogher te rijden. We liepen echter enige vertraging op met een klein probleempje…

Tijdens het uitwijken voor een andere auto waren we met de wielen vast komen te zitten in de greppel naast de weg. Gelukkig zat het geluk ons daarna weer mee want er kwam toevallig een busje langs met hulpvaardige Ier. Samen met de hulp van een fietser is het gelukt om de auto weer op de weg te krijgen. Helemaal zonder schade was dit niet, de linker voorbumper was enigszins ingedeukt en dit zorgde ervoor dat de linker voordeur ook niet echt meer open wilde. Ik klom maar achterin de auto want de weg was smal en we hadden inmiddels al lang genoeg het verkeer opgehouden.

Eenmaal bovenaan de berg konden we parkeren, de schade inspecteren, het bos uit de deur en bumper vissen en het huurbedrijf bellen. De deur ging met enige kracht wel weer open maar niet van harte; je zag de bumper bewegen. Oeps…

De auto zelf deed het nog prima dus we mochten verder rijden. Gelukkig maar want we hadden geen zin om terug richting Cork te moeten om hem in te ruilen. We hadden al te weinig tijd zonder een de-tour. We reden nog iets verder naar boven en het bleek dat we niet bij de kliffen uit waren gekomen, wel vonden we een grot en Maria…

IMG_20160707_130939477

Na het rondkijken en bergbeklimmen gingen we weer naar beneden met de auto en konden we dit keer met behulp van de navigatie de kliffen vinden. Die stelden niet veel voor trouwens. Maar het was wel mooi uitzicht om even te lunchen.

Verder richting Waterville voor een korte strandwandeling en zonneschijn en vervolgens weer door. We waren rond 7 in Kenmare en gingen na het inchecken bij ons hostel gelijk het stadje weer in om iets te eten te vinden. Het bleek dat Kenmare niet on-ontdekt is gebleven, de prijzen waren dan ook op juppen niveau. Uiteindelijk vonden we een Italiaans restaurant met redelijke prijzen en hier zijn we neergestreken.

De volgende dag stonden we al weer vroeg op, we hadden wederom een strakke planning. We moesten om half 3 sowieso in Bantry zijn aangezien ik de bus moest pakken richting Cork vanuit daar. Eerst wilden we echter nog richting Dursey Island – een uithoek vanjewelste. De tocht per auto ging gedeeltelijk via de ring of Beara en die is werkelijk prachtig. Een stuk minder toeristisch ook dan de Ring of Kerry dus dat was ook fijn.

Eenmaal bij de kabeltram aangekomen was het inmiddels aan het miezeren geslagen. Nou laat ik daar inmiddels al lang mijn pret niet meer door bederven, dus paraplu open en doorgaan dan maar. We moesten even wachten aangezien er maar een tram per keer is en er max 6 personen in passen maar daar gingen we dan. Hij kraakte en schokte enigszins maar we kwamen helemaal heel over. Volgens de twee vissers die ook in het trammetje zaten was dit al een hele verbetering, blijkbaar kon je bij de vorige tram (enkele jaren terug) de deuren open doen als hij onderweg was. Juist ja…

Het eiland was mistig, en zowat uitgestorven op de schapen na. Volgens het bordje wonen er wel 2 mensen op het eiland. Erg veel hebben we van het eiland niet gezien trouwens. De mist werd alleen maar erger en we wilden niet te ver af dwalen. Na enkele heuvels te hebben beklommen en elkaar enkele keren kwijt te zijn geraakt in de mist keerden we weer terug naar het vaste (ei)land. De terugweg was bijna nog beter als de heenweg, je kon gewoon de overkant niet meer zien. Haha avontuur!

This slideshow requires JavaScript.

De weg richting Bantry was wederom gevuld met uitzicht en prachtigheid, en mist heel veel mist. Ik ben blij dat het een stuk minder druk was op de weg want het dan was het spannend geweest.

In Bantry kwamen we aan rond 1 uur en dachten we zodoende ruim de tijd te hebben voor de bus van half 3. Dat idee werd al snel de grond in gedrukt, twee oudere heren bij de bushalte lichte ons in dat de laatste bus naar Cork echt niet om half 3 ging, hij ging om half 2. Aii dat was iets sneller dan verwacht. Dan maar spullen pakken, plaspauze en nog even snel wat te eten gehaald voor onderweg.

Voordat ik het wist had ik afscheid genomen van Lisa en zat ik in de bus richting Cork. Dat was trouwens ook het enige snelle aan die busreis… de drie uren die volgde gingen tergend langzaam voorbij. Het feit dat ie een stuk omhoog ging eerst, weg van Cork, om vervolgens een uur later op bijna dezelfde hoogte als Bantry uiteindelijk richting Cork te gaan.. Dat werkt niet echt in het voordeel van de reis. Ach gelukkig ben ik wel bekend met langdurende reizen en had een mp3 speler met volle batterij.

‘s Avonds had ik de zomer BBQ van Voxpro, waar helaas geen buitenstaanders (niet-werknemers) waren uitgenodigd. Ik was blij dat Lisa het niet erg vond om nog een nacht en dag alleen verder te gaan, zodat ik erbij kon zijn 🙂 De volgende dag heb ik geluierd en rustig gewacht tot dat Lisa mij in Cork weer met haar gezelschap verblijden. We hebben samen met mijn huisgenoten thuis gegeten en daarna nog lekker rustig een film gekeken. Ook voor haar was het de truc van 4 uur de taxi, dus wederom stond ik iemand midden in de nacht uit te zwaaien waarna ik weer mijn bed in dook.

Zondag heb ik uitgeslapen alvorens verder te gaan met mijn creatieve projectjes. Heb naast de sieraden ook nog een collage gemaakt van mijn foto’s.

This slideshow requires JavaScript.

Nou dat was het weer even. Tot snel!

XManon

The Roadtrip Adventure

Donderdag was het eindelijk zo ver – roadtrip tijd! Ik kwam thuis en checkte mijn al ingepakte tas of dat ik echt alles had. Karin en Lisa waren al richting vliegveld om de auto op te halen. Om half 7 waren die bij ons huis en pakte we alles in ons nieuwe vervoersmiddel. Na een pitstop bij de MacDonalds voor avondeten gingen we snel verder. Na iets meer dan 3 uur rijden kwamen we eindelijk aan bij ons hotel in Navan. We hadden een familiekamer geboekt met ontbijt maar het ontbijt hebben we nooit gehaald. Onze wekker ging namelijk al weer om half 6 ‘s ochtends.

Het plan was om een pitstop te maken in Kells maar dat waar we heen wilden bleek omheind te zijn en om half 7 in de ochtend, natuurlijk nog niet open. We gingen verder en hebben uiteindelijk een pitstop gemaakt in Carlingford. Een plaatsje vlak bij de Grens van Noord Ierland.

Het was toen nog steeds erg vroeg en er stond een frisse wind dus we gingen al snel weer verder. Eenmaal in Noord Ierland koersden we richting Belfast. Het Titanic museum was het volgende op ons lijstje. Het was inmiddels al iets van half 10 toen we daar eenmaal arriveerde en ik had nog steeds geen ontbijt gehad. Aangezien we een strak schema hadden zijn we gelijk het museum in gegaan. Na iets meer dan een uurtje dwalen waren we wel uitgekeken en kon eindelijk het echte werk beginnen. Ontbijt!

Eggs Benedict met zalm en spinazie. Nou dat is nog eens een manier om de dag te beginnen. Beetje laat maar het wachten waard. Na het ontbijt gingen we verder, de Wild Atlantic Way lonkte. Met af en toe een pitstop en vele prachtige uitzichten hadden we uiteindelijk weer een grotere pitstop bij de Carrick-a-Rede Rope Bridge. Deze hangbrug in de buurt van Ballintoy verbindt het vasteland met het eilandje Carrick Island. De brug zelf stelt niets voor, als je geen last van hoogtevrees hebt tenminste. Het was nogal een toeristen gedoe en als ik eerlijk beken, was de brug zelf het geld (6 pond) niet waard. Maar het uitzicht vanaf het eiland is prachtig en we hadden mazzel met het weer dus dat scheelt weer.

This slideshow requires JavaScript.

De volgende grote pitstop was the Giant’s Causeway; een rotsformatie aan de noordoostkust van Noord-Ierland, die bestaat uit zo’n 40.000 basalt-zuilen. Dit was wederom erg toeristisch maar het was gratis en het is wel echt prachtig. Het innerlijke kind in mij heeft zich wel vermaakt met het klauteren over de rotsen en zuilen.

Na de klimpartij en fotosessie gingen we weer verder. Het was inmiddels al 6 uur geweest dus we besloten richting Donegal af te reizen. Ons hostel bevond zich daar en we wilde niet weer in het donker aankomen. Uiteindelijk waren we er alsnog pas rond 9 uur ‘s avonds en we gingen zodoende gelijk door uit het hostel op zoek naar een restaurant. We vonden een Italiaans restaurantje en hebben daar heerlijk gegeten.

De volgende dag vertrokken we wederom vroeg, rond 7 uur. Dit keer hadden we een eerste bestemming zonder hek; Lake Eske. Een korte stop en we gingen weer verder. Op naar the deserted village of Port. Na een lange toch door Iers landschap en over fijne Ierse weggetjes kwamen we aan bij Port. Het verlaten dorp hebben we niet gezien maar het landschap was alsnog wederom overweldigend mooi.

This slideshow requires JavaScript.

De plattelands charme van schapen op de weg en ondefinieerbare routes, je kunt het een avontuur noemen. Uiteindelijk kwamen we weer terug uit de wildernis en gingen we richting Sligo. Voor een ijsje en brunch nabij het strand. Het was stralend wederom maar toen wij onze weg vervolgde richting Downpatrick Head veranderde dit al snel. Niets zo fijn als Ierse wisselvalligheid. Downpatrick Head hebben we dus in typisch weer bezocht… regen.

We hebben wat rond gedarteld langs de kliffen en besloten na niet al te lange tijd om weer verder te gaan We hadden nog enkele kilometers te gaan richting Delphi. Onze eind bestemming van de dag. Delphi was echt sprookjesachtig mooi; enorme groen bergen en compleet van de wereld. Het bereik gaf dit ook goed weer… welk bereik?

Het Wild Atlantic Hostel was ons onderkomen voor de nacht en we hadden mazzel. Een slaapzaal met 8 bedden voor ons viertjes, met eigen badkamer. Wederom was het laat en wederom moesten we nog eten. Nou bleek dit in Delphi een iets grotere uitdaging… iets met in de middle of nowhere zitten en niet veel opties na 9 uur ‘s avonds. Uiteindelijk hebben we een tosti weten te eten in de lokale pub.

This slideshow requires JavaScript.

De volgende dag hield het Ierse weer aan… regen regen regen. We hadden een planning dus dat hield ons niet tegen. Na een uitgebreid ontbijt (met wentelteefjes) bij een van de B&B’s van het dorp gingen we richting ons schip voor de ochtend. We hadden een boattour geboekt bij Killarney boat tours om de enige fjord van Ierland te bewonderen.

Nou kan ik vertellen dat erg veel bewonderen we niet gedaan hebben. Het weer was een grotere bezigheid dan de fjord. Dat was gewoon water met bergen ernaast. Niet iets,a wat ik niet al eerder heb gezien. Ach met een beetje warme chocomelk was het best te doen. De regenponcho kwam goed van pas!

Uiteindelijk hebben we de laatste dag verder niet veel gedaan, we hadden nog enkele mogelijkheden maar uiteindelijk hebben we vooral richting huis gereden. Het weer zat niet echt moe en we hadden inmiddels wel genoeg toeristen attracties gezien.

Omstreeks 6 uur waren we weer in Cork en konden we allemaal mooi bijkomen van ons avontuur. Veel spannends hebben we niet meegemaakt maar de uitzichten waren onbetaalbaar. De foto’s zeggen hier denk ik meer over.

XManon

 

 

 

Van A Tot Zonneschijn

Hoi allemaal,

Het is al weer even geleden, sorry voor de late update. Ik had vorige week wel een blog geschreven maar wilde nog foto’s toevoegen. Nou is dat er niet van gekomen vandaar deze week maar een post voor beide weken.

Vorige week was ik druk met het vinden van een nieuwe woning. Zoals jullie kunnen lezen in de post van vorige week:

We zijn al weer twee weekjes verder en het werd weer eens tijd voor een update. Het weer is momenteel geweldig hier, gemiddeld zo’n 20 graden en weinig tot geen regen. Ik durf het bijna niet te geloven. Hopelijk houd het nog even aan, zeg maar de rest van de zomer…

Werk is momenteel best prima. Ik begin het onder de knie te krijgen en het is toch altijd leuker als je enigszins weet wat je aan het doen bent. Als is het maar een beetje. Ik heb voor september nog een retour ticket geboekt dus sowieso blijf ik hier nog de zomer hangen. Daarna? Dat weet ik nog niet. Ik ga het wel zien.

Ik ben momenteel ook naar andere woonruimte aan het kijken. Want ondanks dat mijn huisgenoten echt super aardig zijn, vind ik mijn huis niet leuk genoeg om er te blijven wonen. Ik ben waarschijnlijk gewoon verwend met mijn laatste kamer in Utrecht. Op een of andere manier voelt het momenteel alsof ik in de kelder woon… Dat krijg je als je voorheen op de 12e verdieping woonde. Het helpt ook niet mee dat ons huis behoorlijk donker is.

Anyway, eerst was het idee er om met mijn huisgenoten te verhuizen. Ik had zelfs al een flat gevonden maar naar verder overleg werd het toch duidelijk dat vooral mijn Franse huisgenoten niet echt zin hadden in het gedoe van verhuizen. Zeker aangezien ze niet zeker weten hoe lang ze hier nog blijven. Dat weet ik ook niet maar ik denk, wat is een dag verhuisstress als je daarna fijner en goedkoper woont.

Ik ben dus maar zelf op zoek naar een kamer en ik heb er ook een gevonden. Ik heb vanavond de bezichtiging dus ik ben benieuwd. Heel hard hopen doe ik niet want de foto’s waren best vaag. Misschien is het helemaal niks, maar het is het proberen waard.

Het is al weer juni en dat betekend niet alleen dat het hier zonniger is (toeval), het betekend ook dat er allerlei activiteiten in de omgeving zijn. Momenteel is het Harbour festival in Cork en zodoende is het lekker druk in de stad. Ik ga mogelijk aanstaande zaterdag Stand up paddling (SUP’en, aangezien dat wordt aangeboden. En ik wilde ook twilight kayakken (van 21.00 in de avond). Helaas zat die activiteit echter al vol dus die houden we maar op de bucketlist.

This slideshow requires JavaScript.

*Enkele snapshots – Uitzicht op het grasveld tijdens mijn pauze, op stap met huisgenootjes en Fabrizio, wandelend naar huis, Crane lane pub en Lisa en Emma in Crane Lane afgelopen vrijdag.


Nu, inmiddels weer een week verder is het plan al weer gewijzigd. Ik ben nog wel aan het rondkijken maar iets minder hard. Het is hier in Cork niet echt bezaaid met zonnige woningen, laat staan flats dus ik heb besloten maar meer de nadruk te leggen op het leven buiten de deur.

Vorige week was het zonnige weer helaas al weer voorbij en zodoende was de stemming toch ook wel wat minder zonnig. Werk voerde de boventoon en de week vloog voorbij. Op vrijdag hadden we plannen want mijn huisgenootje Lisa was jarig. Dat moest natuurlijk wel gevierd worden. We zijn met z’n viertjes richting stad gegaan en hebben er maar een drankje op gedronken.

De rest van het weekend was heel rustig. Beetje series kijken, shoppen en voor de rest voornamelijk niksen. Niks mis mee want aankomend weekend wordt het druk! Ik ga namelijk met mijn huisgenootjes op roadtrip richting Noord-Ierland. Dat wordt vast een avontuur. Ik heb echt helemaal niks gepland dus ook dat wordt een hele nieuwe ervaring.

XManon

Hittegolf…

Hoi Allemaal,

Vorige week was hier een hittegolf dus de week bestond voornamelijk uit … Regen!

Aan het eind van de week hadden wij eindelijk wat meer geluk met het weer en scheen de zon ook af en toe. Donderdag en vrijdag waren hele mooie dagen. Dus die dagen viel het werk mij extra zwaar. Gelukkig bleef het ook donderdag ‘s avonds nog aangenaam, en kon ik vrijdag elke keer lekker naar buiten tijdens mijn pauzes. Zodoende heb ik er alsnog wel van kunnen genieten. Vrijdag was het echt wel de mooiste dag, volgens velen de enige dag zomer die we wel eens kunnen krijgen. Ach ja, het is een kwestie van genieten wanneer je kunt en hopen dat mijn geluk mij een handje helpt deze zomer.

Zaterdag vroeg in de ochtend vertrokken mijn huisgenootjes op weekendtripje. Ze hadden alle drie de maandag ook vrij en zodoende een tripje geregeld richting Galway en de Cliffs of Moher. Aangezien ik dat tripje al had gedaan, had ik besloten niet mee te gaan en zodoende was ik het hele weekend in mijn uppie.

Nou was het zaterdag ook nog redelijk weer dus ik besloot zelf ook maar de bonnefooi op te gaan. Ik wilde al tijden naar het strand en zaterdag was het eindelijk zover. Na 40 minuutjes in de bus kwam ik aan in Yougal (wordt uitgesproken als Yall). Op dat moment was het nog bewolkt en stond er best een fris windje maar een half uurtje later trok het helemaal open en scheen de zon. Heerlijk hoor, een hittegolf temperatuur was het zeker niet en mijn bikini had ik niet eens meegenomen, maar het was alsnog heerlijk strandweer. Hieronder enkele plaatjes ter illustratie.

 

This slideshow requires JavaScript.

Hopelijk is dit slechts het begin van een zonnige lente en zomer. Ik heb hoop!

XManon

Zeg je Ierland dan zeg je…

Pubs, groen, regen, gezelligheid en muziek.

Afgelopen week was gevuld met alles wat ik hierboven noemde. Ik begon de week op maandag met zon, zonder regen, maar wel met een pub en gezelligheid. Tiago en Lara gingen een drankje doen na het werk en natuurlijk konden wij ze niet alleen laten gaan. Het was even een stukje lopen, want Manolo wilde per se naar een bepaalde pub maar uiteindelijk konden we daar genieten van een drankje en het mooie weer. Ik besloot eens wat anders dan sap te proberen en koos voor een mango en frambozen cider, erg bubbelig maar wel lekker. Op een gegeven moment werd er pizza besteld en uiteindelijk ging ik pas rond een uur of half 9 richting huis.

This slideshow requires JavaScript.

Woensdag kwam voor mij de realisatie dat ik naar Ierland ben verhuist in het jaar dat 5 mei en hemelvaart op dezelfde dag vallen. En dat het deze 5 mei ook nog eens stralend weer was. Jaloers, ik? Hoe kom je erbij…

Aangezien het in België ook hemelvaart was, had ik het ook nog eens stik rustig op mijn werk. Niets zo vervelend als meer dan genoeg tijd hebben, om te realiseren dat mensen niet bellen omdat ze van de vrijheid aan het genieten zijn in de zon.

Anyway, op vrijdag was het mijn beurt. Het was zonnig en iets van 16 graden, genoeg reden om hier de zomer uit te roepen. Ik had voor de gelegenheid mijn zomerjasje uit de kast getrokken en een tropisch jurkje aangedaan. Na het werk moest er natuurlijk gevierd worden dat het weekend was (en zomer). Dus wederom richting de pub, dit keer eentje die iets dichterbij was; Deep South. Ik besloot mijn tropische thema in leven te houden en ging voor de aangeraden Mojito. Dit land brengt mij nog aan de drank;)

Na mijn drankje ging ik richting huis om daar gezamenlijk met mijn huisgenoten avond te eten. Ik had ‘s avonds ook weer plannen in de pub dus ging na het eten gelijk weer door richting de stad. Een collega van mij had een optreden in Crane Lane met zijn band, dus genoeg reden om even langs te gaan. Het optreden was absoluut goed; rauw en maf, maar goed. Ik heb mij zeker vermaakt en kwam uiteindelijk s’ avonds weer in de Old Oak terecht, ja pap, die ene pub waarvan ik vorige week nog verkondigde dat hij zo fout was. Hij blijft fout, maar het was er ook erg gezellig.

Zaterdag en zondag waren gevuld met relaxen, boeken lezen, series kijken, lekker eten en rondhangen. Dit keer geen activiteiten buitenshuis of in het (doet lijken) tweede huis, de pub.

X Manon

Vijfentwintig X Feest

Hoi allemaal,

Weer even een update vanuit het momenteel zonnige Ierland. Vorige week maandag was ik jarig en ik kan zeggen dat ik mijn vijfentwintigste verjaardag goed heb gevierd. Ik was in Nederland vorig weekend dus ik kon het mooi in real life met iedereen vieren. Op dinsdag viel het mij wel weer zwaar dat ik weer terug moest naar Ierland, vier daagjes is blijkbaar toch ook nog net te kort.

Woensdag was het gelijk weer aan het werk. Best wel even aanpassen na mijn mini vakantie. Gelukkig heb ik hier amper tijd om te balen, het is eigenlijk altijd wel druk op mijn werk. Een goede extra motivatie was dat het al woensdag was, een werkweek van drie dagen is echt wel een goed idee.

Vrijdag was een baaldag en ik was blij dat het weer weekend was. Lekker relaxen terwijl mijn huisgenootjes intern aan het verhuizen waren. Donderdag was Floor terug naar Nederland gevlogen dus op vrijdag ging Karin richting Floor’s kamer en kon Emma eindelijk in een eigen kamer (Karin’s oude kamer).

Best wel even wennen dat Floor er niet meer is en dat we er een nieuwe Franse (Emma) bij hebben. Maar ze is heel aardig dus dat wennen, dat komt vast wel goed.

Op zaterdag ben ik met Karin richting het centrum gegaan. We begonnen met een korte pitstop in de Crawford Art Gallery, aangezien ik daar al heel vaak langs was gelopen maar nog nooit in was geweest. Toegang is gratis en zodoende werd het echt tijd voor een bezoekje. De exposities waren vrij klein dus we waren snel klaar. Op zich wel aardig maar niet echt een must-see.

Na ons culturele uitstapje keerden we terug naar het originele doel van onze trip richting centrum. Er moest geshopt worden! Vrijdag was betaaldag dus dat zuurverdiende geld moest minstens uitgegeven worden. Enkele uren later kwamen we bepakt en bezakt weer thuis aan. Je kunt wel zeggen dat we allebei wat gevonden hadden.

Zaterdagavond was ik uitgenodigd door Michela bij haar thuis. Eerst ging ik echter nog uit eten met mijn huisgenootjes. Ik had de opdracht gekregen om iets te vinden met cocktails en redelijk geprijsd eten, uiteindelijk eindigde we bij Bodega. Heerlijke cocktails! Haha en eten, dat ook.

Michela bleek een soort feestje voor mij georganiseerd te hebben, dus toen ik binnenkwam, werd er voor mij gezongen en ze had zelfs een taart met kaarsjes om uit te blazen. Echt superlief en onverwacht.

Al met al was het een heel goede week. Veel taart, vrienden, familie en taart, had ik dat al gezegd.;)

XManon

 

Reisweekend met Simone

Hoi Allemaal,

Het is al weer een tijdje geleden maar deze week was het toch echt tijd voor en update. Ik had afgelopen weekend bezoek van Simone dus ik heb genoeg om met jullie te delen.

Ik had donderdag en vrijdag vakantie dus genoeg tijd om met Simone door Cork te dwalen. De highlights; winkelen, English market, afternoon tea en uitzicht op Cork.

Op zaterdag vertrokken we met een bus om 08.15 vanuit Cork richting Galway.

Drie uurtjes later waren we met stralend weer in het wonderschone Galway, we hadden echter een al reisplannen dus stapte gelijk weer op de volgende bus. Dit keer richting de Cliffs of Moher. Ruim twee uur later, een pitstop en bijna gemiste bus later, kwamen we daar aan.

Onderstaand een kleine collectie van de foto’s van die dag. Het was echt stralend weer en de zonnebril mocht dan ook op. Heel even was het moeilijk geloven dat wij ons nog steeds in het groene, vaak natte Ierland bevonden.

This slideshow requires JavaScript.

De volgende dag was de pret echter al weer over. Regen, wind, regen en grauwheid bracht ons terug tot de realiteit van de locatie. Op zondag hebben we nog door Galway rondgedwaald alvorens richting Limerick te vertrekken. Daar bleek de zondagserust erg belangrijk te zijn; weinig winkels of vermaak was open. Uiteindelijk hebben we de trein richting Cork maar weer gepakt.

Vanochtend vroeg pikte een Taxi Simone weer op, om haar bij het vliegveld af te leveren. Wat gaat de tijd toch snel als je het naar je zin hebt. Gelukkig had ik vandaag nog wel vrij, dat gaf mij mooi de tijd om een beetje te acclimatiseren; realiseren dat de vakantie toch echt over is. Morgen mag ik weer aan het werk, dat is hard nodig ook want tijd is niet het enige wat snel ging dit weekend.

XManon

Groen is het juiste woord.

Hoi Allemaal,

Fijne St. Patrick’s Day… Beter laat dan nooit!

Afgelopen donderdag was het hier St. Patrick’s Day. Helaas heb ik er weinig van mee gekregen omdat ik moest werken, maar de stad kleurde wel even groen.Qua gekte is het vergelijkbaar met Koningsdag, overal groene attributen en de stad ligt een soort van stil. Veel bussen gingen niet of hadden een andere route. Gelukkig had ik een lift weten te regelen en hoefde ik niet te stressen of ik wel op mijn werk aan zou komen.

Zaterdag ben ik met Floor richting Cobh gegaan met de trein. Een treinritje van minder dan een half uur. Cobh is een havenstadje wat voornamelijk bekend staat als zijnde de laatste stop van de Titanic. Het bleek echt een zomerbestemming te zijn. Op een dag in maart was het behoorlijk uitgestorven en de meeste winkels en eettentjes waren dan ook dicht. Helaas hadden we beiden weinig interesse in de Titanic Experience dus waren we na een uurtje wel uitgekeken. We besloten de trein weer terug te pakken en op een van de tussen stoppen uit te stappen; Fota.

This slideshow requires JavaScript.

Hier hebben we een stuk gelopen in het park, langs de buitenkant van het Wildflife park van Fota. Even frisse lucht opsnuiven en in de verte hebben we nog wat wilde dieren gespot. Voornamelijk Wallaby’s en een enkele tijger! Het was behoorlijk koud en helaas scheen de zon niet maar het was wel weer fijn om de stad uit te zijn. En het treinreizen was ook leuk. De trein was maar klein maar hij ging op tijd en deed het prima. Het uitzicht vanuit de trein was denk ik nog wel het leukste. Op een gegeven moment hadden we aan beide kanten van de trein water.

Voor zover dit korte berichtje. Tot volgende week!

XManon

 

 

Ronddwaling en Ontdekking

Hoi Allemaal,

Vorige week was het rustig na het hele Ierse dans spektakel. Dinsdag en woensdag was het voornamelijk werk. Donderdag had ik een uitnodiging om naar in een improvisatie komedie show te gaan maar uiteindelijk is dit er niet van gekomen. Ik was namelijk even hopeloos overbodig aan het overwerken… Ergens tussen het doen alsof en het mee proberen te komen was ik overmoedig geworden. Ik had een zaak die ik had moeten doorverwijzen maar ik dacht dat ik het zelf wel kon oplossen en daar profijt van zou hebben. Nou moet ik toegeven dat dat het doorwerken tot 7 uur niet echt het profijt wat ik in gedachten had…

Uiteindelijk heb ik de zaak alsnog doorverwezen en ging ik om 7 uur alsnog naar huis. Onderweg in de bus had ik nog even met de huisgenootjes geappt of we nog zouden gaan maar uiteindelijk besloten we het maar te laten voor wat het was. Helaas dus geen spannende activiteiten verder door de weeks.

Het weekend was ook rustig; zaterdag heb ik een heerlijk relax dagje gehouden met Gilmore Girls en niksen. Zondag was ik wel iets actiever. Om 11 uur ben ik te wandelen gegaan, ik had op de kaart gekeken en in een wijk boven de onze zag ik wat stukken groen. Ik was benieuwd of dat park-achtig was dus ik besloot op onderzoek uit te gaan. Het bleken simpelweg enkele grasvelden te zijn met enige paden ertussen. De wijk zelf was duidelijk wat meer een achterbuurt met meer vuilnis op straat en duidelijk meer verwaarloosde huizen en tuinen. Ik dwaalde maar gauw weer meer af richting mijn eigen buurt maar besloot dat ik nog niet terug naar huis wilden.

Uiteindelijk kwam die beslissing mijn voeten duur te staan, ik belande op een weg die maar doorging, zonder mogelijkheid om links af te slaan. Aangezien ik een hekel heb aan omkeren en teruglopen, en dat ik niet echt rechts af wilden slaan aangezien ik dan de heuvel weer op moest en ik weer richting de buurt ging die ik net had achter gelaten. Moest ik wel door blijven lopen. Op een gegeven moment kon ik tussen de huizen door naar links kijken en zag ik de rivier… Dat gaf mij niet heel veel hoop over een korte terugtocht aangezien ik niet direct een brug zag. Maar aangezien de eerdere opties nog steeds geen opties waren, ging ik rustig verder. Uiteindelijk zag ik dat een meisje wat voor mij liep opeens verdwenen was en vermoede ik dat ik kon afslaan. Ik had gelijk, er liep een pad met een scherpe hoek naar beneden. Het was nogal afgelegen en niet echt duidelijk waar het heen liep maar ik had goede hoop en gelukkig had ik gelijk. Het liep uit op een brug over de rivier.

This slideshow requires JavaScript.

Ik bleek enorm afgedwaald te zijn en begon mijn knieën inmiddels wel te voelen, dus vanaf het park waar ik was beland heb ik de bus naar het centrum gepakt. Daar hervond ik mijn energie, er is altijd energie voor winkelen. Dus uiteindelijk heb ik ook nog een uurtje in de stad rondgedwaald.

Zover mijn week. Erg spannend was het niet maar ik kan wel zeggen dat ik weer een stukje van Cork heb ontdekt.

XManon