Thailand Avonturen

Hoi Allemaal,

Vanuit Bangkok nog even een update voordat ik weer naar Europese gronden kom. Ik vlieg vanavond naar Kuala Lumpur om na een overstap van 12 uur door te vliegen naar Londen. Het grote avontuur aan de andere kant van de wereld is dan voor nu even klaar. Het reizen zeker niet. Eerst nog een weekje Londen voor ik weer voet zet op Nederlandse bodem en de rest van het jaar is nog een vrij om waar dan ook heen te gaan.

Afgelopen twee weken heb ik samen met Emma en Lisa in Thailand rondgereisd. Ik begon in Phuket, waar ik de eerste dag nog alleen heb rondgelopen. Dat was best een cultuurshock, met niet echt voetgangers paden, scooters die van alle kanten lijken te komen en een vochtige hitte die mij flashbacks van Fiji gaf.

In de avond kwamen Emma en Lisa ook aan in Phuket en was het feest compleet. Heel veel kwam er niet van feesten hoor want ze hadden net 9 uur in een vliegtuig gezeten. De volgende dag hebben we gezamenlijk de stad door gewandeld en hebben we de eerste shop-pogingen gedaan. Dat afdingen was nog even aankijken dus echt shoppen was het niet aangezien we niets gekocht hebben. ‘S avonds hebben we nog een poging gedaan op de nachtmarkt, maar uiteindelijk was het eten daar een grotere prioriteit.

This slideshow requires JavaScript.

De maandag moesten we al vroeg op om de reis naar Koh Samui te beginnen. De eerst vorm van transport was een minibusje naar het busstation, daar zijn we overgestapt op een grote bus die ons ergens dropte waar we weer over gingen op een andere bus. Eenmaal bij de ferry naar Koh Samui gingen we lopend de ferry op om aan de andere kant weer over te stappen op een ander minibusje. Reizen in Thailand is een hoop overstappen, wachten en jezelf afvragen wat er allemaal gebeurd en waar of wanneer je een keer gaat aankomen.

Vanuit Koh Samui zijn we op boottocht geweest naar omringende eilandjes, hebben we gesnorkeld en hard gewerkt aan onze ‘tan’.

Ook ben ik met Lisa naar Koh Phangan geweest voor de befaamde Full Moon Party. (Helaas was Emma ziek geworden na onze boottrip en kon ze niet mee.) De Full Moon Party was een hele ervaring, we werden opgepikt van het hostel met een bus en gingen met een speedboot richting Koh Phangan, wederom een hoop wachten maar het was het waard. De gekte waar je in terechtkomt, is iets wat ik nog niet eerder had meegemaakt en absoluut leuk om mee te maken. Met glow-in-the-dark-body-paint en ‘buckets’ als glazen was het niet moeilijk om in feeststemming te komen. Dansen op het strand onder de volle maan met duizenden anderen, wat een feest.

This slideshow requires JavaScript.

Vanuit Koh Samui zijn we naar Krabi gegaan, wederom een reis met meer vervoersmiddelen dan je zou verwachten en een hoop wachten. De 5 uur durende busrit op het einde was voornamelijk geduld beproevend. Ons hostel in Krabi had een drie persoon’s kamer waar 1 van de bedden een opklapbed was dus de drie nachten die we hebben doorgebracht daar hebben we een beddendans gedaan. Ik klaag niet hoor want het is al heerlijk om niet de kamer te hoeven delen met vreemden die andere roosters of gewoontes aanhouden.

De eerste dag in Krabi zijn we richting het strand gegaan, een ritje met de taxi van half uur, voor een dagje zon, zee, strand en shoppen.

De volgende dag hebben we in de ochtend een tempel bezocht in Krabi en smiddags hebben we een boottrip gedaan langs 7 verschillende eilanden. oorspronkelijk hadden we gepland een long-tail-boat te huren om zelf te bepalen waar en wanneer we heen gingen maar er werd ons verteld dat er te veel wind hiervoor stond. Of dat waar was? De tour die we pakte, maakte ook deels gebruik van een long-tail-boat…

This slideshow requires JavaScript.

Hoogtepunt van de tour voor mij was het snorkelen met de luminiserende algen. Absoluut een magische ervaring waar je niets anders ziet dan kleine lichtjes die van je lichaam af lijken te vonken, alsof je licht geeft.

This slideshow requires JavaScript.

De laatste dag in Krabi stond ‘s avonds een vlucht naar Chiang Mai op de planning, dus gedurende de dag was onze grootste bezigheid het krijgen van een manicure / pedicure.

IMG_20180206_141638877
Lisa’s manicure en mijn pedicure, Krabi

Chiang Mai was mijn favoriete stop, veel relaxter dan het zuiden van Thailand. Geen Tuktuks die je ongeveer achtervolgen om een rit aan te bieden, stuk minder vochtige lucht en een geweldige weekendmarkt.

This slideshow requires JavaScript.

We hebben hier het meeste sight see-en gedaan met een tour naar de White Temple, Black House Museum, Golden Triangle, Karen-Long-Neck-Village en boottocht naar Laos.

This slideshow requires JavaScript.

De volgende dag hebben we een dag lang met Olifanten rondgehangen. Lisa wilde heel graag een bezoek doen aan een verantwoord project met Olifanten. Vanuit het Elephant Nature Park vonden wij er eentje waar we ze gingen verzorgen; voeren, wandelen, modderbad en waterbad. Het was absoluut tof om mee te maken maar ik was best huiverig. ze zijn namelijk best wel heel groot!

De laatste dag in Chiang Mai heb ik voornamelijk in het hostel gechilled. Even een dagje rust! Lisa en Emma gingen voor een Thaise Massage en kwamen niet zo relaxed terug als ze hadden gedacht. Blijkbaar was het iets pijnlijker en gymnastischer dan verwacht.

In de namiddag zijn we naar de weekendmarkt gelopen en kwamen we erachter dat die echt super leuk was. Beetje jammer dat we om 18.30 al een taxi hadden geboekt naar het busstation. Grappig genoeg kwam ik ook nog een bekende tegen op de markt, Joanna die ik in Fiji had ontmoet, liep er ook met haar vriend. Helaas hadden we niet echt tijd om bij te kletsen aangezien we net op onze weg terug naar het hostel waren, maar alsnog leuk om even hoi te zeggen.

Vanuit Chiang Mai hadden we een nachtbus naar Bangkok en dat was een van de meest luxueuze bus-ervaringen die ik ooit heb gehad. Stoelen met meer dan genoeg beenruimte die vrij ver kunnen worden omgeklapt, een stewardess die ons van snacks en water voorzag, een stop waar we zowaar een gratis maaltijd konden halen en zelfs een dekentje om de airco te overleven. Super!

Het enige minpunt was dat we 2 uur eerder aankwamen in Bangkok dan was gepland, als je om half 6 op een busstation staat dan vraag je je toch wel even af, wat nu? Een taxi naar het hotel die gelukkig 24-uur recceptie had en daar afgewacht tot het eerste cafe open was voor ontbijt.

Aangezien we pas om 2 uur konden inchecken zijn we maar op stap gegaan met een bezoek aan de Chatuchak market. Dat was echt een van de naarste markten die we hebben bezocht. Op een of andere manier waren we precies begonnen in het gedeelte met de verkoop van dieren, van vissen tot eekhoorntjes. Zo naar! Veel te veel dieren in kleine kooitjes, of aan riempjes, vissen in plastic zak op de stoep met 30 graden? Brrr als ik eraan terug denk krijg ik weer de rillingen, het hielp ook niet mee dat we allen nogal slaaptekort had. Dan ben je nog gevoeliger voor dit soort dingen.

De volgende dag deden we een tweede poging om te shoppen en gingen we naar een mega groot winkelcentrum in Bangkok. Het Palladium winkelcentrum, heeft 5 verdiepingen en zoveel kleine winkeltjes dat we ze niets eens allemaal hebben gezien. Op een gegeven moment hebben we opgegeven. Toen hadden we ook wel genoeg gekocht hoor, het geld houdt toch een keer op.

Al met al was Thailand een hele leuke vakantie, ik weet niet of dat ik hier nog eens zou willen rondreizen, maar ik zou nog wel terug willen komen om op Koh Samui / Koh Tao te gaan duiken. Helaas liet mijn budget het toch niet toe om te duiken tijdens deze trip dus dat staat nog op de verlanglijst.

Ik ga de warmte en zon zeker missen nu ik terugkeer naar het winterse Europa maar gelukkig heb ik nog een leuk tripje op de planning staan. Aankomende week ga ik een paar dagen met Simone in Londen rondhuppelen.

XManon

Ps: voor de oplettende; ik ben inmiddels al in Londen. De Wifi was iets te karig om te posten vanaf het vliegveld helaas.

 

Meer dan Melbourne

Hoi Allemaal,

Aangezien ik morgen Australië verlaat nog maar even een update over de rest van mijn reis in Australië. Na het wonderschone Sydney heb ik de trein gepakt naar Wollongong. Waar? Wollongong, ook wel The Gong genoemd is een stad ten zuiden van Sydney vooral bekend om zijn industrie, een plek die je niet zou verwachten op mijn reisschema maar al reizend kom je op onverwachte plekken.

De reden dat ik heenging: ik had een meisje ontmoet in Sydney die in Wollongong woont en die me had uitgenodigd. Ik had Freya ontmoet tijdens de befaamde picknick in de regen in Sydney en grappig genoeg komt ze uit Nieuw Zeeland. Ze is bezig met een onderzoek tussen haar bachelor en master studie in en woont daarom momenteel in Australië. Ze had nog twee weken vakantie en weinig te doen dus ideaal om te bezoeken; vermaak voor haar en weer eens wat anders voor mij. Heel even was ik weer terug in het studentenleven, haar studentenkamer op de campus was namelijk ook mijn slaapplek.

Super gezellig heb ik twee nachten gelogeerd en rondgehangen met Freya. Even de stad door, wandelen rond de campus, naar het strand en lekker uit lunchen, o en laat ik vooral de ‘free-room’ niet vergeten. In de studentenflat was er een kamer specifiek met het doel om gratis spullen te verzamelen, iedereen kon daar dingen achterlaten of oppikken. Freya had het meeste van haar huisraad uit de gratis kamer dus ik was benieuwd. Ik voelde me als een kind in de snoepwinkel maar gelukkig viel het aanbod mee (of tegen) aangezien de meeste studenten op vakantie waren en heb ik enkel een shirtje en een jurkje gevonden.

This slideshow requires JavaScript.

Na twee dagen Wollongong ben ik weer afgereisd naar Sydney om daar de nachtbus naar Melbourne te pakken. De volgende ochtend was ik al om 7 uur in Melbourne. Veel te vroeg om in- te checken natuurlijk dus ik heb als een zombie in en rond het hostel gehangen. Toen ik eenmaal in mijn kamer kon, was een dutje het eerste wat op mijn prioriteitenlijst stond.

Dag twee in Melbourne heb ik afgesproken met Hannah (Britse), een vriendin van Hanmer Springs die momenteel in Melbourne woont. We zijn samen naar de National Gallery of Victoria geweest. Dat was superleuk, even weer bijkletsen over wat we beiden gedaan hadden sinds Hanmer Springs en ondertussen een hoop coole kunst gezien. Hoogtepunten was de Flower Obsession van Yayoi Kusama en de expositie genaamd Triennial, een collectie van werk van verschillende artiesten en ontwerpers waaronder drie outfits van Nederlandse modeontwerpster Iris van Herpen.

This slideshow requires JavaScript.

Op zaterdag ben ik in de ochtend naar de Australian Open geweest, de entree was nog gratis aangezien het de voorrondes waren. Helaas was het weer nogal wisselvallig dus ben er maar even geweest.

De volgende stop was Altona. Ik had in Sydney een familie ontmoet die me hadden uitnodigt om op hun huis te komen passen als ze op vakantie waren. Ik werd op het station al opgewacht door Pete, Maeve en Isaaq en in het huis verwelkomde de rest van de familie me; Fleur en Tadhg. Hoewel oorspronkelijk het plan was dat ze de zaterdag op vakantie zouden gaan, zorgde het weer voor wat vertraging. Geen enkel probleem voor mij want ze hadden alsnog een plek voor mij om te slapen. ‘S avonds, als lid van de familie, mee uit eten geweest met als hoogtepunt deze milkshake.

IMG_20180113_194626253.jpg

De volgende dag rustig opgestaan en aanschouwd hoe de familie zich klaarmaakte voor de vakantie. Toen ze in de vroege middag eenmaal op weg gingen was het huis opeens erg stil en leeg.

Ik had heel veel plannen voor mijn weekje alleen en huisbewoner zijn maar uiteindelijk is daar weinig van gekomen. Met al die vrijheid en rust is namelijk gewoon te aanlokkelijk om niet maximaal te luieren. Het voeren van Chuck, de kat was het enige wat echt moest en dat was maar een keer per dag. Ondanks het mauwen om verschillende uren van de dag om eten, was hij vooral veel verstopt dus heel veel aandacht hoefde ik daar niet aan te geven. De TV met Netflix en een puzzel op tafel waren dan ook mijn grootste punten van bezigheid.

This slideshow requires JavaScript.

Het enige uitje van die week was op woensdag, ik had namelijk een ticket gekocht voor de Rod Laver Arena op de Australian Open. Superleuk om deze mogelijkheid te hebben hier in Australië, en dat zonder planning of wat. Ik had specifiek naaar het weerbericht gekeken tijdens het boeken en woensdag was het perfect, stralend en zonnig maar niet warmer dan 30 graden. Alsnog was ik blij dat ik die hele dag ik de schaduw zat hoor want 30 graden is ook best warm als je hele dag buiten bent.

Bij aankomt in de Arena zat er slechts een dame in de rij van mijn stoel en natuurlijk zat ik daar precies naast. Gelukkig was Susan (Schotse) heel gezellig en had ik mooi iemand om mee te kletsen tijdens alle tennismatches. Uiteindelijk was het best een hele lange dag, ik was er rond 10.30 en ik ging pas weg rond een uur of 20.30.

Hoogtepunt was de tweede wedstrijd tussen Caroline Wozniacki en Jana Fett. Waar de Caroline in de tweede set terugkwam van een 5-1 achterstand. Dat is nog eens de spanning erin houden. De laatste match was Rafael Nadal tegen Leonardo Mayer, uit principe was ik voor Leonardo puur omdat de hele arena ongeveer voor Nadal was, maar het mocht niet baten; het was na twee en een half uur over met winst voor Nadal.

Toen de familie weer terug was heb ik nog een nachtje daar geslapen voordat ik weer terug naar het centrum van Melbourne ben gegaan. Ik had wel langer mogen blijven maar wilde graag kijken of dat ik de Great Ocean Road nog kon doen. Ik had een meisje op Facebook ontmoet en we gingen op zondag meeten om te kijken of we samen een auto wilde huren. We ontmoete elkaar in het Dfo outlet (winkel) centrum in Melbourne en gingen vervolgens richting de National Gallerie, Eva (Duitse) was hartstikke aardig en ik had er wel vertrouwen in dat het goed zou gaan maar ‘s avonds bleek het huren van een auto toch te duur en haakte ze af. Uiteindelijk was de dag niet helemaal een flop want ik had mooi tijd en gelegenheid om bij Hannah en haar vriend Jake te gaan eten.

Op maandag heb ik de stad door gewandeld, graffiti bewonderd en tennis gekeken op een groot scherm in het centrum.

Dinsdag was het vroeg op want ik had toch nog een mogelijkheid gevonden voor de Great Ocean Road in de vorm van een bustour. Ik heb heel wat uren in de bus doorgebracht die dag maar het was het waard. De Great Ocean road was echt prachtig, al was het wel super toeristisch. Dat krijg je in het hoogseizoen en de vakantieperiode. Ik heb mij prima vermaakt en voornamelijk rondgelopen met mede-busreizier Estefania (Spaanse) dus het was een goede dag!

Gister heb ik nog weer vrienden ontmoet van Nieuw Zeeland in de vorm van Tero en Kati, het Finse koppel dat ik in mijn laatste weken in Nieuw Zeeland had ontmoet. Ze hebben een Working Holiday voor Australië en waren toevallig in Melbourne. Goede reden om samen te lunchen en uiteindelijk zijn we samen richting Altona gegaan. Daar hebben we even op het strand gechilled voordat ze terug naar de stad gingen en ik op weg ging naar mijn Australische geadopteerde familie om mijn bagage op te halen.

Morgen is het al weer tijd om dit land te verlaten en ik heb alle intentie om hier nog eens terug te komen. Hoewel Sydney wel favoriet is, heb ik mij ook in Melbourne prima vermaakt. Ik zie mijzelf hier in Australië ook wel een working holiday doen.

De volgende stop is Thailand en daar ga ik Emma en Lisa weer zien. Ik heb er zin in!

Tot de volgende keer 🙂

XManon